11 gráficos que mostram como vivemos no melhor momento da história da humanidade

Aqueles que afirmam que o mundo está piorando estão longe da realidade. Tal afirmação não encontra respaldo algum na evidência; pelo contrário: como mostram os dados, o mundo não para de melhorar, em todas as frentes que se possa imaginar.

Você pode não ter percebido, mas nós vivemos o período mais próspero da história da humanidade, que nunca foi tão rica, tão saudável, tão alfabetizada, tão desenvolvida e nunca viveu tanto.

1. Pela primeira vez na história da humanidade, estamos perto de erradicar a extrema pobreza; 2. Nunca a humanidade teve tanta renda per capita quanto hoje

Há 200 anos, no longínquo ano de 1820, aproximadamente 94% (sim, noventa e quatro por cento) da população mundial vivia na pobreza absoluta, definida como ter uma renda de 1,90 dólares (atualizados para os valores de 2011) por dia, ajustada pela paridade do poder de compra (PPP). Em 1950, 72% da população mundial ainda vivia sob essas condições.

Porém, com o advento da globalização, do aumento do comércio internacional, da liberalização crescente de mercados, dos ganhos de produtividade e, por consequência, do crescimento econômico, o mundo enriqueceu como nunca antes. Hoje, apenas 9,6% da população mundial na pobreza absoluta. Isso se torna ainda mais impressionante quando consideramos que a população mundial multiplicou-se por 7 nesse período.

Estimativas do Banco Mundial mostram que, se o mundo crescer à uma média de 4,4% nos próximos anos, chegaremos a 2030 com apenas 3% da população mundial vivendo sob essa condição.

Note, no gráfico abaixo, como a renda mundial multiplicou-se por um incrível fator de 11 no período de 1820 a 2010. É provável que você, leitor, seja testemunha do fim da pobreza absoluta em escala global.

 

3. A desigualdade está menor do que nunca

O gráfico a seguir mostra a distribuição de renda do mundo e a mediana da renda global. Note como, em 1820, éramos, além de muito pobres, muito desiguais: a imensa maioria do planeta tinha poucos recursos disponíveis. Já em 2000, 180 anos depois, isso mudou completamente: nos tornamos muito mais iguais, além de bem mais ricos.

Em 1820, metade da população mundial vivia com menos de $467 anuais. Em 1950, o indivíduo mediano do mundo vivia com $3080. Já em 2000, nossa renda mediana atingiu 4816$, isto é: 10 vezes mais do que 180 anos antes.

O crescimento acelerado de países da Ásia, em especial (mas não só), puxou essa grande queda da desigualdade. Com os benefícios das revoluções industriais e tecnológicas se irradiando pelo planeta, foi possível atingir, hoje, um mundo muito menos desigual e muito mais próspero. Branko Milanovic e Christoph Lakner mostram como a desigualdade no mundo vem caindo há décadas.

Países como Coréia do Sul, Chile, Paraguai e outros emergentes, bem como países outrora pobres (como Botswana) estão em franco processo de catching up, isto é: estão se aproximando dos países ricos. A tendência, nas próximas décadas, é que esse movimento de queda da desigualdade global seja reforçado.

4. Nunca houve tanto acesso a vacinas como hoje

A população mundial não se tornou apenas mais rica, mas também mais saudável e longeva. Doenças antes consideradas extremamente letais como sarampo, caxumba, rubéola e varíola não representam grandes ameaças nos dias atuais. Com o desenvolvimento e a sofisticação da ciência e da medicina, a humanidade foi capaz de desenvolver vacinas e praticamente erradicar um sem-número de doenças.

Tome como exemplo uma das vacinas mais famosas do mundo: a DTP3, vacina contra difteria, tétano e coqueluche. A taxa de vacinação (ou seja, a razão entre os vacinados e a população total) saiu de 21% em 1980 para incríveis 86% em 2015, atingindo até mesmo os rincões mais ermos do nosso planeta. Das mais de 7,4 bilhões de pessoas na Terra, cerca de 6,3 bilhões estão vacinadas contra as três doenças supracitadas.

 

5. A mortalidade infantil é a menor de todos os tempos

Graças a isso, hoje a mortalidade infantil é uma fração do que já foi no passado. Em 1800, cerca de 43% das pessoas morriam antes de completarem 5 anos de idade. Graças aos avanços da medicina e da ciência, maiores investimentos com saúde e saneamento (estatais e privados) e maior acesso a alimentação de melhor qualidade (graças aos imensos ganhos de produtividade na agricultura), hoje apenas 4,25% das pessoas morrem antes dos 5 anos de idade.

6. Temos a maior expectativa de vida da história da humanidade

Como consequência, a humanidade passou a viver muito mais. A expectativa de vida ao nascer atinge recordes no mundo todo. Na Europa ocidental, por exemplo, estima-se que uma criança que nasce hoje deve viver pelo menos 81 anos. Mesmo na África – com todos os problemas pelos quais o continente passa – essa estatística vem melhorando ininterruptamente. Isso, claro, é muito bom, mas traz desafios como a necessidade de reformar os sistemas previdenciários estatais pelo mundo.

 

7. Há cada vez menos analfabetos no mundo

No tocante ao ensino e à educação, nunca estivemos tão bem: em 1820, apenas 1 em cada 10 pessoas no mundo era alfabetizada. Hoje, 85 em cada 100 indivíduos são alfabetizados. Trata-se de um nível inédito – e que tem tudo para continuar avançando.

Por muito tempo, os benefícios econômicos de uma maior qualidade educacional foram menosprezados. Hoje, entretanto, já se sabe, graças à ampla literatura produzida ao longo das últimas décadas, dos efeitos da educação sobre a produtividade e o crescimento de longo prazo de uma nação. Não à toa, países do mundo inteiro tentam modernizar e aperfeiçoar seus sistemas educacionais, de forma a garantir que as futuras gerações estejam preparadas para os empregos de amanhã.

 

8. E cada vez mais pessoas com acesso ao ensino superior

Projeta-se que, em 2100, por volta de 71% das pessoas terão, ao menos, o ensino médio completo. Por volta de 34% terão o ensino superior completo. A economia do futuro será, cada vez mais, uma economia de conhecimento.

As inovações, os novos produtos, modelos de gestão, máquinas, gadgets e afins serão criados por aqueles que hoje estão na escola. Os ganhos de bem-estar e produtividade advindos desse processo serão imensos.

 

9. Nunca tivemos tanto acesso descentralizado à informação; 10. E nunca esse acesso foi tão móvel

Se hoje temos mais educação do que nossos pais, avós e bisavós, também é verdade que dispomos de maior acesso – descentralizado – à informação. Aproximadamente 43% da população mundial acessa a internet, número que não para de crescer, como mostra o gráfico abaixo. Antes da virada do milênio, a internet banda larga era restrita a países desenvolvidos e com tecnologia. Hoje, ela se espalhou pelo mundo – embora muitos países ainda careçam de infraestrutura adequada para tal.

Com a internet, em poucos segundos é possível saber o que se passa do outro lado do planeta, algo sequer imaginável há décadas. Essa facilidade de se obter informação facilita o comércio internacional, a pesquisa e os avanços científicos. Ampliar o acesso à rede é fundamental para sustentar maiores ganhos de produtividade.

Nunca antes na história do mundo o acesso à informação e à comunicação foi tão democratizado. De fato, hoje, no mundo, há cerca de 0,98 telefone celular para cada pessoa. No Brasil, esse número chega a 1,27. Já em Hong-Kong, há 2,27 celulares para cada habitante! É a destruição-criativa de Schumpeter em ação: outrora grandes novidades, os computadores estão sendo deixados de lado (não totalmente, claro) em favor dos smartphones e tablets.

Seus avós, caro leitor, sequer pensavam, quando jovens, em computadores de mesa; seus filhos provavelmente também não o façam. Se você está lendo este texto pelo celular ou tablet, parabéns: você faz parte dos mais de 51% de pessoas que acessam mais a internet por esses meios do que por computadores.

 

11. Há cada vez mais liberdade política no mundo

Ainda na metade do século passado, muitos países viviam sob regimes ditatoriais (autocracias), muitos dos quais extremamente sanguinários.

O gráfico abaixo mostra as frações da população mundial que vivem e viveram sob diferentes regimes políticos ao longo do tempo. Há não mais do que 60 anos, regimes fechados, com pouca liberdade de expressão e muita regulação eram a regra. Hoje, porém, mais da metade do mundo (56%) vive sob regimes democráticos.

A despeito de todos os problemas que as democracias têm – e não são poucos – só nelas há maior liberdade civil, império da lei, imprensa livre e direito à opinião. O poder pertence cada vez mais aos indivíduos; é cada vez mais difícil obtê-lo e cada vez mais fácil mantê-lo. A esse fenômeno, o escritor e colunista venezuelano, Moisés Naim, dá o nome de “O fim do poder”, em livro que leva o mesmo nome.

 

Conclusão

É de se estranhar que tantas realizações ocorridas na história recente da humanidade ganhem tão pouca notoriedade e estejam alheias ao público em geral. É fato que ainda temos muito para melhorar: 700 milhões de pessoas (9,6% da população mundial) ainda vivem na pobreza absoluta e muita gente ainda passa fome e/ou não tem acesso digno à saúde, saneamento e afins. Mas não podemos deixar que as maiores conquistas da nossa espécie passem em branco.

Por fim, é importante lembrar que relatórios casuísticos (isto é, que focam em um momento específico e não na história), como o da Oxfam publicado recentemente, geralmente subestimam a complexidade deste debate e devem ter um espaço nesse debate proporcional à sua relevância científica: zero.

Publicado originalmente no site Estado Mínimo

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Gabriel Tenoury
Graduando em Ciências Econômicas pelo Insper, fã de Milton Friedman e apaixonado por economia e política.

8 COMMENTS

  1. Números são lindos, mas não correspondem a “real realidade” que vivemos, apenas a um vaga estatística baseada em amostragem…

    • Os dados correspondem à realidade, se você não quer enxergar isso, não podemos fazer nada.

  2. A população está aumentando drasticamente. Haverá falta de recursos , principalmente pela falta de alimentos, falta de empregos com a automatização e especialização e isso irá impactar na qualidade de vida de muitos. Ou seja, vai ter um pico de qualidade e após certa data, acontecerá o contrário.

  3. Melhor era dá humanidade? A nossa humanidade tem no mínimo milhares de não milhões de anos, mas os dados são de no máximo 200 anos. No mínimo tendencioso.

    • Por dois motivos que deveriam ser óbvios:
      1. Não havia dados antes desse período.
      2. A humanidade não estava melhor antes desse período e piorou para voltar a melhorar.

  4. Os dados estão corretíssimos, mas por que tudo parece tão problemático? Antes era pior?
    Com uma elite formada por Soros e Eikes, não tem dinheiro que responda à pergunta “por que estamos tão mal”?
    Não adianta achar que é melhor viver na Roma Antiga ou na Babilônia do que nos Alpes Suíços ou Veneza da Idade Média, moralidade é tudo.

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